11 de oct. de 2010

5 avances biotecnológicos que cambiarán el mundo

Foto: Brian Sterling
Que la biotecnología ha cambiado y seguirá cambiando nuestra vida no es algo nuevo, pero siempre nos cuesta imaginarnos por dónde irán los nuevos cambios y cómo de cerca están. Para estimular esa imaginación, te presentamos cinco investigaciones cercanas a convertir sus descubrimientos en realidad y con un potencial enorme para mejorar nuestras vidas.


  1. Bacterias que comen aceite. Su uso podría minimizar el impacto en el medio ambiente de los vertidos de petróleo, acelerando su limpieza. Aunque se sabe de estas bacterias desde los 80, no ha sido hasta hace poco cuando se ha podido secuenciar su genoma de forma completa, lo que facilitará a los científicos la tarea de mejorar determinadas cualidades que hagan su limpieza más rápida. [más]
  2. Células antitumorales. En el centro de investigación contra el cáncer de UCLA han creado una tropa de células preparadas para mejorar nuestro sistema inmunitario detectando y destruyendo melanomas malignos. Los súper linfocitos se introducen en el cuerpo por vía intravenosa y llegan adónde esté el tumor. Los estudios en humanos empezarán en un año. [más]
  3. Biocombustible a partir de plantas de tabaco. Hasta ahora se utilizaba el aceite que se encontraba en las semillas del tabaco para producir biocombustibles, pero la cantidad que se podía extraer hacía el proceso poco viable. ¿El avance? Conseguir el aceite de las hojas del tabaco, que además son modificadas genéticamente para producir veinte veces más. [más]
  4. Tecnología para secuenciar el genoma de forma barata y efectiva. La medicina personalizada parece ser el futuro, y para ello es básico poder identificar el ADN de cada persona de forma rápida y barata. Este proyecto está ahora en manos de Roche y IBM, que están desarrollando un secuenciador que permitirá leer y descifrar el ADN de forma rápida y económica. [más]
  5. Creación de células madre sin sustancias animales. Hasta ahora, todas las células madre habían sido creadas con ayuda de proteínas animales, lo que descartaba su uso en humanos. Pero científicos suecos han dado con la forma de crearlas sin valerse de células animales, acercando la posibilidad de crear distintos tipos de células madre diseñadas para acabar con diversas enfermedades. [más]
 Vía | SherWeb

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