28 feb. 2011

4 errores en la estrategia de márketing de una bioempresa

Foto: Juan de Dios Santander Vela
Siempre os lo recordamos: la parte bio de la bioempresa no suele tener fallos. La parte de empresa, no obstante, es la que estropea muchas veces las cosas por falta de experiencia y estrategia (porque el laboratorio y el mundo empresarial son mundos distintos). Pero en esta segunda vertiente, la empresarial, no todo es hacer números. Llevar nuestra bioempresa al éxito depende también en parte de tener una buena estrategia de marketing. Y antes de explicar qué debes hacer, te explicaremos cuáles son los errores más comunes:

25 feb. 2011

Vasos sanguíneos artificiales listos para usar

Una nueva mirada al futuro de la biomedicina: dentro de unos años (aunque es difícil saber cuántos), los autotransplantes de vasos sanguíneos en casos de, por ejemplo, desvíos coronarios no serán necesarios. En su lugar, se utilizarán vasos sanguíneos artificiales, que harán que las operaciones sean más cortas y que el tiempo de recuperación del paciente sea también menor.

La investigación la lidera ahora la empresa Humancyte, que ha generado vasos sanguíneos a partir del cultivo de células de músculo suave de los tejidos de donantes humanos. Estos vasos fueron creados sobre unos “andamios”, tubos fabricados con un polímero biodegradable.

Las células de músculo se pusieron a trabajar, produciendo colágeno y otras moléculas que ayudaron a la formación de una matriz extracelular. Cuando el “andamio” se degradó, los vasos sanguíneos estaban ya formados. Quedaba tan solo un último paso: eliminar las células del nuevo vaso artificial, para evitar así las respuestas de inmunidad en los receptores al ser trasplantados.

La ventaja de estos nuevos vasos sanguíneos artificiales es clara: pueden ser almacenados fácilmente y recuperados con rapidez cuando se necesiten, lo que puede resultar clave en los casos de operaciones urgentes. Los experimentos que se han realizado hasta ahora (en animales) indican que todo va en la dirección correcta: los vasos sanguíneos artificiales son elásticos, fuertes y duraderos.

Queda por saber, no obstante, cómo funcionan estos vasos a largo plazo y sobre todo si acabarán por degradarse dentro del cuerpo humano. Ninguno de los científicos se atreve a dar fechas o un plazo de tiempo, pero todo parece indicar que el futuro sí pasa por los vasos sanguíneos artificiales.

Fuente | LA Times

23 feb. 2011

La bioimpresión: imprimiendo órganos humanos

Parece realmente ciencia-ficción, pero dentro de unos años podría ser una técnica normal en el proceso de reconstrucción de tejidos: la impresión en 3D de órganos humanos. A esta nueva técnica, todavía en sus fases más tempranas, ya se la ha bautizado como bioimpresión, y consistiría en aplicar la tecnología de impresión en 3D (por capas) que está ahora en pleno desarrollo al cuerpo humano.

21 feb. 2011

El biocarbón: ¿la solución al cambio climático?

Uno de los retos de la ciencia en el siglo XXI es lograr acabar con (o minimizar, siendo más realistas) los efectos del cambio climático, misión para la que ya son muchos los que hablan del biocarbón como solución a todos nuestros problemas. ¿Es esto así? Vayamos por partes:

18 feb. 2011

Vino tinto que no produce dolor de cabeza

Foto: Ralph Unden
Cuánta gente habrá esperado esta noticia día tras día. Porque, viendo todas las cosas que ha conseguido la biotecnología, era realmente increíble que nadie fuera capaz de (o hubiese intentado) eliminar las molestas migrañas que muchas veces van unidas al consumo de vino tinto. Pues bien, dentro de poco estos dolores serán cosa del pasado, gracias a unos científicos de la Universidad de Vancouver.

16 feb. 2011

Estados Unidos cultivará maíz transgénico para biocombustible

Un día más, hablamos de biocombustibles y de cómo científicos de todo el mundo está volcados en encontrar un sustituto para el petróleo que sea capaz de proporcionar toda la energía necesaria de forma sostenible. A pesar del papel predominante que aquí tienen las algas, también es cierto que lo que ya se está utilizando en muchos casos es maíz para obtener biocombustibles.

14 feb. 2011

Bioempresas y recursos humanos: ¿qué perfiles busco?

Imagen: Lumaxart
El éxito o fracaso de una bioempresa depende de muchos factores, pero uno de ellos es sin duda el equipo. Y lograr rodearse de la gente adecuada no es tan complicado si tenemos en cuenta algunos detalles y, sobre todo, si sabemos qué es lo que debemos buscar a la hora de contratar a alguien nuevo. Los perfiles son muchos, pero podemos dividirlos en dos grandes grupos: el personal científico y el de perfil más empresarial.

11 feb. 2011

El reto del súper arroz: producir más y ser ecológico

Foto: IRRI Images
Tan solo en Asia, el arroz alimenta a unos 3.000 millones de personas, y a muchos más en todo el mundo, pero todavía no es suficiente. El reto de los científicos es ahora desarrollar nuevas variedades que necesiten menos agua, crezcan más rápido y sean más resistentes a plagas (y, por lo tanto, necesiten menos pesticidas y fertilizantes).

9 feb. 2011

Células madre para corazones rotos

No son corazones rotos de amor, claro, son corazones rotos por ataques cardíacos que dejan el tejido dañado y hacen que las personas que lo han sufrido tengan muchas más posibilidades de sufrir fallos cardíacos. La respuesta para reparar estos corazones parecía muy cerca hace una década, cuando los científicos descubrieron que las células madre de la médula espinal eran capaces de regenerar músculo cardíaco, arterias y otros tejidos. Lo lograban en el laboratorio, por lo menos.

7 feb. 2011

La reprogramación celular de Shinya Yamanaka, premiada

Foto: Rubenstein
Shinya Yamanaka es médico especialista en cirugía ortopédica, pero pasará a la historia por su investigación (y hallazgos) en reprogramación celular: en 2006 consiguió generar “células madre pluripotentes inducidas” (células IPS), capaces de convertirse en cualquier tipo celular especializado. Ahora, la Fundación BBVA lo ha reconocido con su premio Fronteras del Conocimiento en la categoría de Biomedicina.

4 feb. 2011

Principales barreras de las bioempresas

Aunque el sector biotecnológico esté en plena expansión, eso no siempre significa que toda bioempresa se vaya a encontrar con un camino fácil y directo al éxito. Más allá de los problemas que pueden afectar a cualquier nueva compañía, emprender en el sector biotecnológico tiene también sus dificultades específicas. Nada, claro, que no se pueda superar, pero mejor saber de antemano a qué nos podemos tener que enfrentar. Estas son algunas de las barreras que deben superar las bioempresas, según la revista Emprendedores:

2 feb. 2011

Los biocombustibles y su futuro en Europa

La transición hacia un mundo con menos emisiones de CO2 hacia la atmósfera pasa, sin duda, por una sustitución en el tipo de combustibles que utilizamos, especialmente en el sector del transporte. Pues bien, parece que la cosa va lenta pero segura: según un estudio del Öko-Institut, en 2050 la Unión Europea podrá alimentar el 80% de todo su transporte con biocombustibles.

El aumento del porcentaje de biocombustible utilizado será cada vez más rápido. Así, según concluye el estudio, el transporte europeo utilizará sen 2020 biocombustibles en un 10%, en 2030 un 25%, hasta alcanzar el 80% en 2050.

El estudio llega en buen momento y coincide con lo dicho recientemente desde la Comisión Europea. Según el organismo, los biocombustibles tienen el potencial necesario para acabar con la dependencia europea de los combustibles fósiles, logrando que el sector del transporte europeo sea sostenible en 2050.

Todo esto deja bastante clara una cosa: la industria de los biocombustibles tiene mucho futuro, y todo cuando todavía no se ha dado con la fórmula definitiva para producirlos de forma industrial (aunque las algas parecen tener bastantes papeletas). El transporte es además el sector que tiene más cuestiones pendientes con el medio ambiente, ya que es el único sector que, desde la firma del Protocolo de Kyoto en 1990, ha aumentado sus emisiones en vez de reducirlas.

Por supuesto, habrá que esperar hasta 2050 para ver si las previsiones de este informe se cumplen, pero todo parece indicar que Europa se está poniendo por fin las pilas (recargables, claro) para garantizar un futuro algo más verde. La investigación en biocombustibles es algo cada vez más necesario.